《物理之书》中的“天地之美”

你可在狂风暴雨的夜晚,看见过圣艾尔摩之火?

人类探索冥王星的脚步,正是我们不断理解这个世界、这个宇宙的证明。冥王星一直是太阳系中鲜为人知的星球之一。1990年发射的哈勃太空望远镜,让人类在追求这个目标的旅程上跨出了最大的一步,然而直到“新视野”号探测器发射的2006年时,冥王星仍然只是望远镜上的一个小点。7月14日,美国宇航局派出的“新视野”号探测器,经过长达9年的飞行,跨越30亿英里,成功飞掠冥王星。终于,为冥王星拍下了一张清晰的照片。科学家不仅发现一个绰号为“鲸鱼”的阴影区,更揭露冥王星表面竟然有一个大大的“心形”图案。

你可知夜空中除了那些灿烂的恒星,还有黑钻石?

《物理之书》经海峡两岸权威物理学家审订,堪称今天的科普图书里不多见的、经过反复推敲的可靠文本,该书采用全彩印刷,收录了大量高分辨率的精美图片,博古通今的同时妙趣横生。

作者克利福德·皮科夫让我们跟他一起在这本书中经历了一趟时空之旅。书中依照所讲述的主题,按时间编年的方式来排序,从数亿年前的“宇宙大爆炸”一直介绍到百万亿年之后“宇宙的终结”以及“量子复活”等假说。在这趟旅程中,克利福德·皮科夫将物理史上250个重大成就一一呈现在我们面前。同时,也将提出那些伟大物理概念的“人”——那些如雷贯耳的物理大师,包括牛顿、爱因斯坦、麦克斯韦、理查德·费曼和霍金等——纳入这些奇妙的故事中。

近日,人类首次借助“新视野”号探测器走近冥王星。在这个人类发现之旅上的重要时刻,我不由想起号称“史上最强”的科普杰作《物理之书》中引用的一句话——

你可知道我们现在了解的宇宙,甚至还有大约96%是由我们还不知如何准确描述的暗物质和暗能量所组成?

“这个世界最难以理解的地方,就是它竟然是可以被理解的。”

一时间,这个“完美之心”火遍各大网络。这其实也在告诉我们,即便不是科学家的我们,对于未知世界的求知欲也是丝毫不逊色的。

《物理之书》是由美国著名科普作家克利福德·皮科夫所著。皮科夫是一位相当多产的作家,素有“全能科普鬼才”之称。其作品涉猎主题从科学、数学一路涵盖到宗教、艺术及历史,已出版四十余本书,并被翻译成数十种语言。《物理之书》是他的代表作之一。值得一提的是,皮科夫在耶鲁大学取得分子生物物理与生物化学博士学位,在美国拥有四十多项专利,并担任数本科学期刊的编辑委员,本身就是一位具有重要影响力的学者。

说这句话的人,是爱因斯坦。引用这句话的人,则是《物理之书》的作者、美国“全能科普鬼才”克利福德·皮科夫。如果我们翻开这本讲述了人类整个探索天地历史的科普精品,回顾人类发现之旅中那无数艰辛又瑰丽的历程,一定会为这句话的曼妙和深彻而感叹不已!

不同于其他物理读物,在这本书里,你刚看完1964年的亚原子粒子“上帝粒子”后,还会在后面看到未来可能会出现可怕的“宇宙大撕裂”,进而将终结宇宙的神秘暗能量的介绍。除了开启量子力学的“黑体辐射定律”,同时作者又会带你去探索一座非洲被发现且已经运作了20亿年的“史前的核子反应炉”。还会和你一起讨论史上“最深的黑”——比汽车的黑色烤漆还要黑上100倍的“终极的黑”。

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